your ads here!
Author: Echobiz

Trump Will Not Attend UN General Assembly

No Comments

White House chief of staff Mark Meadows said President Donald Trump will not attend the United Nations General Assembly next week.Meadows announced the decision Thursday in a briefing to reporters aboard Air Force One en route to Trump’s campaign rally in Wisconsin that he would not attend.The annual meeting draws world leaders every year, but this year the General Assembly is a victim of the COVID-19 pandemic.Many heads of state are sending recorded messages for the virtual gathering, but it was not immediately clear whether Trump would submit a message for the annual event or if he would participate virtually.Trump has said he wants to host a G-7 meeting of the world’s largest industrialized countries, but that meeting may also fall victim to the coronavirus pandemic.  He has indicated that he would like to host the G-7 gathering in November, after the U.S. presidential election.  

your ads here!

Interim President Jeanine Áñez Quits Bolivia Presidential Race

No Comments

Bolivian Interim President Jeanine Áñez says she has dropped out of the nation’s presidential race in an effort to block ex-leader Evo Morales from returning to power.Áñez said she did not want to split the votes in the October 18 election, enabling the Movement for Socialism party of Morales return to power.Prior to her announcement, Áñez was trailing in fourth place in recent opinion polls.Áñez has yet endorse another candidate but she said she wants to link up with a party that has support in opposing Morales’ party.She said if voters do not unite, Morales will return, and democracy will lose.Áñez was named interim president when Morales fled Bolivia last year during protests over allegations of election fraud. 

your ads here!

Україна досі платить РФ $200 млн за зберігання ядерного палива через ймовірну корупцію й затягування будівництва сховища

No Comments

Україна продовжує щорічно платити Росії 150-200 мільйонів доларів за зберігання відпрацьованого ядерного палива через багаторічне затягування будівництва власного Централізованого сховища з його зберігання та ймовірні корупційні змови під час зведення проєкту. Про це йдеться у розслідуванні журналістів програми «Схеми» (проєкт Радіо Свобода і телеканалу UA:Перший) – «Україна-Росія: ціна атомної залежності».

Журналісти проаналізували: 18 років і майже півтора мільярда гривень – стільки часу та грошей було витрачено на реалізацію ідеї побудувати в Чорнобильській зоні відчуження власне Централізоване сховище, де б зберігалося відпрацьоване паливо з трьох українських атомних станцій.

За цей час близько двох мільярдів доларів Україна вже заплатила Росії за вивезення цього палива на тимчасове зберігання.

Серед причин, через які стратегічний об’єкт досі не введений в експлуатацію – затягування будівництва та ймовірні корупційні змови, обставини яких вивчають офіційні органи – Антимонопольний комітет і Національне антикорупційне бюро – йдеться у розслідуванні.

У 2017 році оператор українських атомних електростанцій НАЕК «Енергоатом» на мільярдному тендері обрав генпідрядника будівництва сховища – фірму «БК «Укрбудмонтаж», на той час єдиною власницею якої була Наталія Микитась – дружина народного депутата VIII скликання Максима Микитася, колишнього президента великої будівельної компанії – корпорації «Укрбуд».

Пізніше у фірмі-генпідряднику заявили про нестачу грошей. Для завершення будівництва «Енергоатом» оголосив новий тендер на понад 650 мільйонів гривень, який зрештою так і не відбувся – через виявлену АМКУ змову між «БК «Укрбудмонтаж» та «Укренергомонтаж».

«Замість чесної конкуренції на торгах, мала місце змова між двома компаніями, які позиціонували себе як самостійні й незалежні гравці. Такі дії є порушенням закону «Про захист економічної конкуренції», – зазначили в Антимонопольному комітеті.

Компанії оштрафували та заборонили їм брати участь у майбутніх торгах протягом 3 років. У фірмі «Укрбудмонтаж» заявили – оскаржуватимуть це рішення.

«Фактично це відклало реалізацію проєкту на невизначений термін», – підкреслюють журналісти.

Окремо новопризначене керівництво «Енергоатома» провело перевірку виконання договорів і додаткових угод із фірмою «Укрбудмонтаж» родини Максима Микитася та виявило багато порушень і зловживань.

Акт перевірки, який опинився у розпорядженні редакції, показав, що за окремими договорами оплата становила понад 100% від контракту, при цьому по факту роботи не були виконані в повному обсязі.

В «Енергоатомі» заявили, що виявлені під час аудиту порушення «містять ознаки кримінальних і адміністративних правопорушень», і передали їх до НАБУ.

У неготовності сховища до введення в експлуатацію журналісти також пересвідчились, побувавши на місці зведення проєкту в зоні відчуження.

«Стратегічний об’єкт, який вже обійшовся державному «Енергоатому» у майже півтора мільярда гривень, потребує ще грошей для завершення його будівництва. У серпні «Енергоатом» оголосив новий тендер на роботи по завершенню будівництва на 656 мільйонів гривень. Це – тривалий процес. А отже, це означає, що і в цьому році Україна продовжить платити Росії за вивезення з українських АЕС відпрацьованого ядерного палива сотні мільйонів доларів», – йдеться у розслідуванні.

Також «Схеми» виявили, що після перемоги родини Микитася на тендері «Енергоатома», у топменеджера з’явилася нерухомість у його ЖК.

 

your ads here!

Giuliani Associates Face New Federal Fraud Charges

No Comments

Federal prosecutors brought new wire fraud charges Thursday against an associate of former New York Mayor Rudy Giuliani who was involved in attempts to get Ukrainian officials to investigate the son of U.S. Democratic presidential nominee Joe Biden. Lev Parnas and his business partner, David Correia, were charged with defrauding investors in a business called Fraud Guarantee. A superseding indictment also charged them with additional campaign finance violations. FILE – David Correia, center, leaves federal court in New York, Oct. 17, 2019.Prosecutors said the company “purported to insure investors against corporate fraud while in fact, as alleged, they misled investors as to what would be done with their money.” The indictment said the men misled investors about the strength of the company and their business model and in some cases used the invested money for personal expenses. “We couldn’t say it better ourselves – the behavior alleged today is indeed fraudulent – guaranteed,” FBI Assistant Director William F. Sweeney Jr. said in a statement.  Parnas defense attorney Joseph Bondy said that the new indictment “contains no surprises” and that his client has been on “strict home confinement for nearly one year.” “We are pleased that the matter can now move forward,” Bondy said, “for both Mr. Parnas and the public interest.”  Correia’s attorney declined to comment.  Previous chargesBoth men had previously faced charges of using foreign money to make illegal campaign contributions to U.S. politicians to aid their political and business interests. Parnas and Correia had been charged along with two other men, Igor Fruman and Andrew Kukushkin, a Ukrainian-born U.S. citizen, in a scheme to make illegal campaign donations to local and federal politicians in New York, Nevada and other states to try to win support for a new recreational marijuana business. FILE – Rudy Giuliani, an attorney for President Donald Trump, speaks in Portsmouth, N.H., Aug. 1, 2018.Parnas and Fruman also made sizable contributions while trying to get Americans interested in investigating Biden’s son in Ukraine. Giuliani, a Republican, has said he knew nothing about the donations. Trump’s efforts to press Ukraine for an investigation of the Bidens led the House to impeach Trump, though he was acquitted by the Senate earlier this year. Parnas and Fruman were arrested almost a year ago at an airport outside Washington carrying one-way tickets to Europe. They made hundreds of thousands of dollars in political donations to Republicans while facing lawsuits from disgruntled investors over unpaid debts. Parnas and Correia also hired Giuliani to consult with Fraud Guarantee. Giuliani has said he was promised $500,000 to work with the company.  That money was ultimately paid to Giuliani’s company by Charles Gucciardo, a Long Island lawyer and supporter of President Donald Trump. Gucciardo’s attorney previously said that the $500,000 was intended to be an investment in Fraud Guarantee. The indictment did not name the defrauded investors. 
 

your ads here!

Drone Footage Shows Indonesia Cemetery Expanding Because of Coronavirus Deaths

No Comments

A graveyard in East Jakarta, designated as a burial ground for coronavirus victims, has been expanded to accommodate the rising number of deaths in the city, according to local media. Drone footage shot, Wednesday, September 16, shows land being prepared and coffins being lowered into the ground at Pondok Ranggon cemetery.  Local reports say the government plans to expand the area to about 6,500 square meters as the number of graves required hit 30 to 40 per day, compared to 10 daily in the past. Indonesia reported 3,635 new cases of coronavirus infections on Thursday, September 17, with 122 new deaths, data from the country’s health ministry showed. (Reuters) 

your ads here!

Sudan Security Forces Seize Explosives, Bomb-making Materials

No Comments

Sudanese security forces targeted a suspected terrorist cell in Khartoum and seized massive amounts of explosives, including TNT and ammonium nitrate, authorities announced Wednesday. At least 41 people were arrested and are being investigated, according to Sudan Attorney General Taj Alsir Alhibir.Sudan’s paramilitary Rapid Support Forces (RSF) carried out the operation under the supervision of the attorney general’s office, according to Brigadier General Jamal Juma Adam, RSF’s spokesperson.Khartoum, Sudan“We monitored the activities of these people who were trading in explosives throughout the tri-capital,” said Adam. “Between August 19 and September 3, we carried out the raids and seized the explosives and arrested those involved.”Attack on PMIn March, Sudanese Prime Minister Abdallah Hamdok survived an apparent assassination attempt that targeted his motorcade while en route to his office. The attackers used explosives that Adam said were similar to what RSF forces captured. A number of suspects were arrested in connection with the attack, but the results of an investigation — which Sudanese officials say includes the FBI — have yet to be made public.Adam said the explosives pose a threat beyond Sudan’s national security.“It’s also about our open borders with neighboring countries that are unstable, and from there to the outside world,” said Adam. “We fear that we could be redesignated as a country that exports these compounds, and that would cause us regional and international problems.”The explosive materials seized in Khartoum included substances used for industrial purposes, as well as for making bombs, said Alhibir.“The raids resulted in the seizure of very dangerous explosives that include TNT and ammonium nitrate, which as you know is the same substance that recently blew up the port of Beirut in Lebanon,” said Alhibir.’Dangerous’ materialsForensic analysis revealed the compounds are “dangerous enough to blow up the country’s capital, if I’m not mistaken,” added Alhibir.He said the investigation was being handled by a Sudanese prosecutor “specializing in counterterrorism.”Adam said the substances seized by RSF forces are supposed to used only by industries under strict regulations and military supervision.Adam and Alhibir called on citizens to be vigilant and report any suspicious activities to authorities.The arrests came as Sudan is trying to persuade the Trump administration to remove Sudan from the U.S. list of states that sponsor terrorism. U.S. officials said last month that the administration had reached an agreement in principle with Sudan’s transitional government to achieve that goal.

your ads here!

Після перемоги родини Микитася на тендері «Енергоатома» топменеджер обзавівся нерухомістю в його ЖК – «Схеми»

No Comments

Родина топменеджера «Енергоатому» Ігоря Орлова стала власником трьох квартир у столичних житлових комплексах, зведених компанією з орбіти екснардепа Максима Микитася, після того, як фірма дружини Микитася отримала від «Енергоатому» мільярдний державний контракт на будівництво Централізованого сховища відпрацьованого ядерного палива у Чорнобильській зоні відчуження. Таким чином, за даними офіційного розслідування, чиновник міг отримати «неправомірну вигоду», діючи в інтересах колишнього народного депутата. Орлов підтверджує наявність квартир, але заперечує порушення закону. Про це йдеться у розслідуванні журналістів програми «Схеми» (проєкт Радіо Свобода та телеканалу UA:Перший) – «Україна-Росія: ціна атомної залежності».

У розпорядженні журналістів опинилась закрита ухвала Вищого антикорупційного суду, в якій йдеться про те, що високопосадовець «Енергоатому» Ігор Орлов, за даними детективів НАБУ, у 2018 році отримав від Максима Микитася 5 мільйонів гривень та три квартири у Києві. Зокрема, від підконтрольної екснардепу «Фінансової компанії «Житло-Капітал» Орлов, його дружина Наталія та матір Олександра з 2017-го по 2019-й роки отримали майнові права на об’єкти незавершеного будівництва на той час, на квартири у ЖК «Сонячна Рів’єра» та ЖК «Верховина». Намагаючись приховати походження трьох мільйонів гривень та якось обґрунтувати законність придбання нерухомості, за даними слідства, Орлов оформив їх як дохід – подарунок від батька.

 

Це сталось після того, як у 2017 році на тендері з відбору генпідрядника будівництва Централізованого сховища для відпрацьованого ядерного палива перемогла компанія «БК «Укрбудмонтаж», на той час єдиною власницею якої була Наталія Микитась – дружина народного депутата VIII скликання Максима Микитася, колишнього президента великої будівельної компанії – корпорації «Укрбуд», що звела згадані ЖК «Сонячна Рів’єра» та «Верховина».

Безпосереднім замовником будівництва сховища, підкреслюють журналісти, є відокремлений підрозділ у складі «Енергоатома» – «Атомпроектінжиніринг», у якому Ігор Орлов обіймає посаду директора з питань нових ядерних установок.

Таким чином, за версією офіційного слідства, високопосадовець «Енергоатому» Ігор Орлов був особисто зацікавлений в тому, щоб будівництво Централізованого сховища у Чорнобильській зоні відчуження проводила саме фірма родини Микитася.

У відповідь на запит «Схем» в НАБУ підтвердили, що розслідують можливі зловживання під час будівництва сховища, однак від детальних коментарів по справі – відмовились.

«Детективи НАБУ за процесуального керівництва прокурорів САП розслідують можливі зловживання під час будівництва Централізованого сховища відпрацьованого ядерного палива та транспортного сполучення до нього, – повідомила речниця НАБУ Світлана Оліфіра. – Наразі йдеться про вивчення закупівлі устаткування, яке закуповувалося упродовж 2017-2019 років, що могло бути придбане за незаконно завищеними у півтора-два рази цінами. Поки що про підозрюваних у цій справі говорити ще рано, тому що слідство почалося не так давно. І поки що це вся інформація, яку ми можемо повідомити для врахування інтересів слідства».

Часткове підтвердження викладеним в ухвалі суду подробицям матеріалів справи журналісти знайшли і в інших джерелах.

Зокрема, це документ про право власності дружини посадовця на квартиру у ЖК «Верховина», зведеному компанією Микитася.

Та декларація Орлова, де зазначений подарунок від батька – понад три мільйони гривень.

 

Також журналісти виявили, що Ігор Орлов раніше працював помічником на громадських засадах депутата Максима Микитася.

У коментарі «Схемам» Орлов підтвердив, що його родина володіє квартирами у згаданих житлових комплексах, але заперечив, що отримав нерухомість як «неправомірну вигоду».

«У мене були заощадження, у мене зарплата була. Все відображено в декларації… Я не маю зараз виправдовуватись перед ким-небудь. Все, що стосується мене – відобразив в декларації. Там все прослідковується – де, коли, які гроші в мене були, чи дозволяли мені це придбати», – відповів Орлов.

На запитання, чи зустрічався він із Максимом Микитасем до та після того, як генпідрядником будівництва сховища стала компанія його дружини «Укрбудмонтаж», Орлов зазначив: «Я не часто зустрічався. Це ніяк не позначається на тому, що Микитась і дружина там були власниками. Я його знав, так. Я не приховую цього. Але говорити про те, що я якось там працював, чи не працював, чи якимось чином мене прив’язувати до Микитася – некоректно. Я маю право спілкуватися з будь-якою людиною, не лише Микитасем. Мені ніхто не забороняв».

Колишній нардеп, відомий столичний забудовник, екскерівник корпорації «Укрбуд» Максим Микитась перебуває у СІЗО. Йому інкримінують махінації із житлом Національної гвардії на понад 80 мільйонів гривень. Він звинувачення заперечує.

Через адвоката Микитася журналісти передали йому прохання про коментар, але відповіді на момент публікації не отримали.

Рівненська, Південно-Українська та Хмельницька АЕС вимушені відправляти відпрацьоване ядерне паливо у Росію на тимчасове зберігання. Щорічно, за даними «Енергоатому» – державного оператора українських АЕС – Україна платить Росії за це 150-200 мільйонів доларів. На початку 2000-х українська влада вирішила побудувати власне Централізоване сховище. Лише у 2017 році «Енергоатом» почав будівництво, але введення в експлуатацію постійно переноситься.

На тендері з відбору генпідрядника будівництва Централізованого сховища перемогла компанія «Укрбудмонтаж», яка належала на той час Наталії Микитась.

На початку 2020 року «Енергоатом» оголосив новий тендер – на роботи по завершенню будівництва – на 656 мільйонів гривень. Але відкриті торги так і не відбулися, бо Антимонопольний комітет виявив змову між «Укрбудмонтаж» та «Укренергомонтаж».

 

your ads here!

Trump’s Advantage Over Biden on Economy Slipping

No Comments

While former Democratic Vice President Joe Biden has held a steady six or seven-point lead over President Donald Trump in the national public opinion polls, Trump has held one clear advantage over Biden — on the question of who voters believe is best suited to handle a troubled economy.  As recently as mid-August, a CNN poll indicated that 53% of voters believed Trump, the one-time New York real estate magnate, was the better candidate for economic issues, with 45% in the survey preferring Biden. But even that advantage has begun to dissipate. Just two weeks later, the same poll found Trump with a razor-thin 49% to 48% advantage. Other polling has shown a similar narrowing. Early September polling from CBS News and Quinnipiac showed a virtual tie in voters’ beliefs about who would better handle the economy. The reasons for the change are not completely clear, analysts say, but some of the movement is likely related to Biden taking a much more aggressive posture in challenging the president’s handling of the economic fallout from the coronavirus pandemic. While Trump has boasted that the 8.4 percent August unemployment rate was “much better than expected” and was down from the jaw-dropping 14.7 percent in April and 10.2  percent in July,  the U.S. nonetheless is suffering historic economic hardship with roughly 14 million people out of work. FILE – Democratic presidential candidate former Vice President Joe Biden speaks at a campaign event on manufacturing and buying American-made products at UAW Region 1 headquarters in Warren, Michigan, Sept. 9, 2020.”We all know it didn’t have to be this bad,” Biden said in a fiery speech last week charging Trump with neglecting those most affected by the economic slowdown. “It didn’t have to be this bad if the president just did his job.” Trump has relied on his go-to strategy of hyperbolic warnings of disaster if anybody but him is in the White House. In rally speeches and all-caps tweets, Trump regularly ties Biden to the most radical elements of the political left, claiming that a Biden presidency would usher in “socialism” and would lead to economic disaster.  Polling evidence can vary. The Economist/YouGov poll, conducted weekly, asks voters whether they believe the economy would get better or worse under Trump or Biden. In that poll, Trump’s advantage had appeared to be shrinking, but polling out this week found that Trump has actually widened the gap. Of nearly 1,500 respondents, 39% said they believe the economy would improve under a second Trump term, while 38% believe it would get worse. The same poll found that 34% of respondents believe the economy would improve under Biden compared to 41% who said it would get worse. FILE – President Donald Trump speaks at a campaign rally in Winston-Salem, N.C., Sept. 8, 2020.From a big-picture perspective, the difference between the two candidates’ economic policies breaks down along fairly predictable party lines. Trump offers Republican-friendly promises of more tax cuts and reduced regulations, while Biden offers a more traditional Democratic line, with higher taxes on the wealthy and businesses and increased government spending on infrastructure and social welfare. Both men are proposing measures to entice businesses to hire more workers in the U.S. rather than offshoring jobs to lower-wage countries. Assessing the two candidates’ economic visions at a more granular level is difficult, in part because of the difference in detail that the two campaigns have offered. The Biden campaign has put out dozens of detailed position papers on economic policy issues, replete with specific proposals and figures. The Trump campaign, by contrast, has issued a set of bullet points with general themes and few specifics. Biden tax policyNowhere is this more apparent than in the area of tax policy — for both candidates arguably the most significant part of their economic agenda. The Biden campaign has issued more than 50 specific proposals on taxes alone, and the former vice president’s priorities are clear. He would raise the corporate tax rate to 28% from 21% and the top marginal income tax on individuals would go from 37% currently to 39.6%. Many of the tax increases the Biden campaign is proposing are tied to specific spending priorities, meant to fund things like expanded access to child care and major infrastructure projects. An analysis of Biden’s plans by the Tax Foundation, a leading independent tax policy nonprofit, found that over the coming decade, Biden’s plans would raise federal tax receipts by approximately $4 trillion, or about 1.5% of Gross Domestic Product. What Biden proposes would amount to a significant tax increase, but it is not, as Trump has repeatedly claimed, the largest in history. The rates Biden is proposing are also well within historical norms for the United States. And Biden says his tax hikes would target those making more than $400,000 a year. “Joe Biden is looking to primarily raise taxes on higher earners,” said Garrett Watson, a senior policy analyst at the Tax Foundation. “And that’s through higher tax rates on ordinary income, on income coming from investments, and business income.”  Trump tax policyTrump signed a major Republican tax cut and jobs bill in 2017 and more recently proposed additional tax cuts as part of his second term agenda. Experts say the new plan is light on specifics, although in general it would expand existing tax breaks, create credits for specific industries, and unspecified tax cuts for individuals.  “We have far less information on the details and the specifics of the Trump tax plan,” Watson said. The lack of detail coming from the Trump campaign is a real stumbling block for those searching for a clear picture of what an economic future under a second Trump term would look like. “For us as analysts, that provides a challenge,” said Janet Holtzblatt, a senior fellow at the Urban-Brookings Tax Policy Center in Washington. While her organization has plans to release a comprehensive analysis of the Biden plan next month, she said developing one for Trump is proving difficult.  But the problem isn’t just for policy analysts, she pointed out. “It’s a challenge for voters who may be trying to compare the two plans.”
 

your ads here!

Retired General Votel: US Troop Withdrawal Linked to Intra-Afghan Negotiations

No Comments

The decision to reduce the number of U.S. troops in Afghanistan is linked to the intra-Afghan negotiations, retired U.S. General Joseph Votel told VOA in an interview.  
 
“It would seem that the start of this [intra-Afghan peace process] would be an opportunity where we could take a measure like this,” Votel said.  
 
General Votel, who served as a commander of the U.S. Central Command (CENTCOM) from March 2016 to March 2019, underscored, however, that the United States and its allies have “significant military capabilities” in the region that could respond in case of increased violence in Afghanistan.   
 
“I think that we have the capabilities to respond to that very, very quickly, so the reduction in forces on the ground doesn’t necessarily mean that we don’t have the ability to bring resources back in there or use resources that remain for that.”  
 
The U.S. announced last week it would reduce its troop levels in Afghanistan from 8,600 to 4,500 by November.   
 Goodwill gestureCENTCOM commander, Marine Gen. Kenneth “Frank” McKenzie, in an interview last week with VOA and two other media outlets, said the withdrawal of more than 4,000 troops by November is a goodwill gesture.  FILE – Gen. Jospeh Votel, then commander of the U.S. Central Command, arrives to testify before the Senate Committee on Armed Services, on Capitol Hill, in Washington, March 13, 2018.He added that the U.S. wants to show it does not “want to be an occupying force in this country, but we do have interests, vital interests, that compel us to be certain that these entities such as al-Qaida and ISIS [Islamic State] can’t be guests there to attack the United States.”  
 
The U.S.-Taliban deal, signed in February, has stipulated a phased withdrawal of all U.S. forces by May 2020, but only if the Taliban meet the conditions in the agreement, cutting ties with al-Qaida and negotiating a peace deal with the Afghan government.    
 
Votel added that he hopes the U.S. will maintain a military presence in Afghanistan to support Afghan forces to defend themselves against internal and external threats.   
 
U.S. Secretary of State Mike Pompeo said Tuesday at an online event at the Atlantic Council that there were fewer than 200 al-Qaida operatives in Afghanistan.   
 
Votel said that although the number al-Qaida operatives could be less than 200, the U.S. has concerns about several other terrorist groups in Afghanistan and the region.
 
A U.N. report released in May that quoted Afghan officials said several foreign militant groups and thousands of foreign fighters in Afghanistan could pose a security threat even if the Afghan government and the Taliban reach a cease-fire.  
 Intra-Afghan negotiations  
 
The Afghan government and Taliban Saturday began the long-awaited intra-Afghan negotiations in Doha, Qatar. The talks are expected to focus on a permanent cease-fire and a power-sharing arrangement in Afghanistan.  A general view shows talks between the Afghan government and Taliban insurgents in Doha, Qatar, Sept. 12, 2020.The Taliban has continued its attacks on Afghan security forces across the country. Afghan government sources told VOA that at least 30 security personnel and dozens of Taliban were killed Thursday when the Taliban attacked Afghan forces in two districts in the eastern Nangarhar province.
 
Some experts say the Taliban use the attacks as a form of leverage in the talks.   
 
“The Taliban use of violence is their main form of leverage. And they have shown in the lead of the talks that they will increase violence, increase attacks on the Afghan forces in order to pressure the other side,” Scott Worden, the director of Afghanistan and Central Asia programs at the U.S. Institute of Peace (USIP) in Washington, told VOA.
 
General Votel agreed the Taliban leverage acts of violence, but he noted the Afghan government’s advantage is that it has the U.S. and coalition support.   
 Regional consensus  
 
The U.S. has been engaged in building regional consensus for peace in Afghanistan, said Votel.   
 
“Ambassador [Zalmay] Khalilzad has led a lengthy political process to get to this point, two-plus years invested in building consensus” among regional powers to start the intra-Afghan peace talks, said Votel.   
 
Pakistan and India, the two regional rivals, should see that peace is in their interest, said Votel, adding, “it is in their interest, I think to see a resolution to this problem in Afghanistan, to see a peaceful Afghanistan.”
 In this photo released by Pakistan’s military, a U.S. delegation headed by peace envoy for Afghanistan, Zalmay Khalilzad, third left, hold talks with Pakistan’s army chief, Gen. Qamar Javed Bajwa, second right, in Rawalpindi, Sept. 14, 2020.The U.S. envoy for Afghan Reconciliation, Zalmay Khalilzad, visited Pakistan and India soon after the opening of the intra-Afghan talks.   
 
Khalilzad spoke with the Pakistani leadership Monday and conveyed Washington’s appreciation for Pakistan’s role in the Afghan peace process.   
 
Pakistani leaders take credit for bringing the Taliban to the table, signing a peace deal with the U.S., and starting the talks with the Afghan government.
 
Afghan and Western officials have accused Pakistan, particularly its military establishment, with supporting and sheltering the Taliban since the group’s collapse in 2001.  
 
Pakistan has rejected those accusations, saying it has suffered human and financial losses in the war against terror groups crossing Afghan borders.  
 
Khalilzad also met with Indian officials Tuesday and discussed the process. He stressed that “regional and international support is critical for the success of these negotiations and the implementation of any agreement,” according to a statement by the U.S. embassy in Delhi.   
 VOA Pentagon correspondent Carla Babb and Ahmadullah Archiwal from Washington, and Ayaz Gul from Islamabad, contributed to this report.   
 

your ads here!